¿Qué eran los dinosaurios?

bosque velociraptor

Los dinosaurios dominaron la Tierra durante un período de tiempo que abarca la mayor parte de la era mesozoica, hace 235-66 millones de años. A finales del Mesozoico se extinguieron todos los dinosaurios, a excepción de los antepasados de las aves.

Los primeros Dinosaurios

Los primeros dinosaurios eran animales pequeños que andaban sobre dos patas. Con el tiempo aparecieron una gran variedad de formas y tamaños, desde los grandes que podían medir hasta 50 metros, hasta los más pequeños que apenas medían 65 cm de largo.

Algunos Dinosaurios tenían un aspecto muy extraño, con placas óseas o púas a lo largo del cuello y del dorso, y otros estaban cubiertos de una gran variedad de plumas diferente.

Los últimos Dinosaurios

Los dinosaurios estuvieron en la Tierra 180 millones de años. Hasta que hace 66 millones de años se extinguieron y los mamíferos se convirtieron en los animales terrestres dominantes junto con las aves, que según muchos científicos siguen siendo dinosaurios.

¿Hace cuánto tiempo?

La era Mesozoica puede dividirse en tres períodos: el Triásico, el Jurásico y el Cretácico. Antes del Mesozoico hubo el Paleozoico o era Paleozoica y, después, el Cenozoico. La siguiente cronología muestra cada era, los períodos en los que se dividen y algunas de las formas de vida que vivieron en ellos.

MA = millones de años

Triceratops

triceratops

Los centenares de especímenes encontrados en el yacimiento de fósiles de la formación Hell Creek, en Estados Unidos, hacen del Triceratops uno de los dinosaurios mejor conocidos. Es posible que viajara en grupos familiares, y no en manadas, en busca de plantas para comer. La “gola” escudo o proyección temporal ósea y los cuernos tenían probablemente diversos usos, desde la exhibición o la comunicación hasta la defensa. Algunos de los fósiles muestran que Triceratops tenía que enfrentarse a menudo con el temible Tyrannosaurus rex.

Es probable que, a pesar de su apariencia pesada y lenta, los triceratops pudieran embestir tan ferozmente como un rinoceronte. Además, ostentaban una gran gola ósea con dos cuernos afilados encima de los ojos y un cuerno más pequeño sobre la nariz, los cuales utilizaba para luchar por un territorio o una pareja.

Triceratops significa cara con tres cuernos, pertenece al grupo de los Ceratopsidae, vivió en Norteamérica en el Cretácico tardío, tenía una longitud de hasta nueve metros y era herbívoro.

Velociraptor

velociraptor blue

El veloz corredor ataca en grupo

El velociraptor era un carnívoro veloz y terrible cuando cazaba en grupo, pues podía atacar a dinosaurios que fueran el doble de grande que ellos. Sus presas más fáciles eran los protoceratops, pero éstos también se defendían. Corría veloz con la cola tiesa para cambiar rápidamente de dirección y alzando la larga garra curvada de cada pie para no dañarla, pues la usaba para matar a sus presas cuando cazaba y debía estar bien afilada. Tenía la cabeza alargada, con hileras de afilados dientes para desgarrar la carne de sus víctimas.

Su nombre significa ladrón veloz, pertenece al grupo de los Terópodos Domeosáuridos, vivió en Asia en el período Cretácico tardío, tenía una longitud de 1,8 metros y era carnívoro.

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Tiranosaurio Rex

tiranosaurus rex

El Tiranosaurio Rex  es conocido por ser uno de los dinosaurios carnívoros más grandes y más fieros. Los paleontólogos creen que cazaban otros dinosaurios para comer, además de alimentarse de la carroña que dejaban otros depredadores. Se han encontrado más de treinta especímenes fósiles de esta especie. El Tiranosaurio Rex se desplazaba sobre sus dos patas posteriores, llevando el cuerpo paralelo al suelo. Cuando corría, llevaba su larga cola casi en horizontal, lo que le ayudaba a mantener el equilibrio y cambiar de dirección. Los brazos extremadamente cortos pero fuertes, terminaban en dos dedos con sendas garras. Las patas traseras, largas y provistas de garras, permitían al dinosaurio correr con rapidez en distancias breves. El grande y fuerte cráneo estaba lleno de largos dientes a modo de estacas que servían para perforar la carne y los huesos.

El nombre significa Lagarto tirano rey, el grupo al que pertenece es Tyrannosauridae, vivió en el cretácico tardío en Norteamérica, tenía una longitud de doce metros, era carnívoro y hasta la fecha se han hallado treinta ejemplares más o menos enteros.

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